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阿巴赛创始人王康的创客之路

从2013年踏足3D打印开始,阿巴赛经过几轮尝试和探索,逐渐摸索出一条创建3D打印创客实验室的产品路径。目前合肥阿巴赛信息科技有限公司即为学校提供从3D打印机设备、ABC3D建模软件、专业课程系统以及教师培训为一体的综合实践课程解决方案。

凭借具有核心自主知识产权的ABC3D建模软件和专业化课程系统,阿巴赛掌握了创客教育市场的定价主导权,从而在产品面市后短短一年内就实现了盈利,走上了健康发展的良性轨道。目前阿巴赛已和合肥市六安路小学、合肥市一六八玫瑰园学校、福建省福安市逸夫小学、深圳市人大附中等70多所学校达成合作。

阿巴赛的课程产品覆盖了小学、中学、高中和中职教育领域,赛道足够宽,且国内学校数量多市场庞大,赛道也够长,但在前行过程中他们依然面临重重考验。

从公司层面看,拓客渠道单一、融资速度慢等问题都制约阿巴赛的扩张速度,加快学校布局守住先发优势的任务依然十分艰巨;从市场角度看,想要冲破灌输式教育的藩篱,让更多的学校和家长接受创客教育,显然还有很长的一段路要走。

阿巴赛创始人王康的创客之路

(一)以原创课程赢得市场

“我从没想到孩子能获得一等奖,我的初衷只是想让她们增强动手能力,但今天让我明白了一个道理,孩子的兴趣与爱好需要家长的支持与培养,多给孩子们空间去探索并从实践中找到自己的喜好,同时也增强学习的兴趣和能力。”一位家长对阿巴赛课程的评价,让王康印象深刻。

2018年3月25日,福建省第33届青少年科技创新大赛落下帷幕,福安市实验小学的双胞胎姐妹杨子莹和杨子琳获得金奖,这组“肩部支撑式输液架”作品正是她们通过学习阿巴赛的3D打印课程,使用ABC3D软件制作完成的。

为学校提供3D打印创客实验室是阿巴赛在创客教育行业探索出的一条有效路径,什么叫创客教育呢?创客教育顾名思义,就是通过开放式的学习探索,构建起自己的知识体系,并培养自主解决问题的能力。

2013年底,王康的导师——中国科技大学数学科学学院的刘利刚教授和杨周旺教授共同创办了阿巴赛信息科技有限公司,希望将十几年来在3D科技领域的探索和积累应用在产业发展上,彼时3D打印概念已经在中国兴起,头顶“颠覆性技术”“新工业革命”“千亿产业”的光环,3D打印迅速成为商界和资本市场的热门话题。

“我们最初的想法是和制造业企业合作,用3D打印技术为他们提升产品研发的效率。”但初次尝试并不成功,究其原因,一是由于当时整个行业技术还不成熟,打印的精细度不达标,二是打印成本较高,企业无法承受。

“很天真”,王康用这个词来形容当时他和企业接触的最深感受,于是整个团队开始重新思考发展方向。“3D打印的整个过程就是赋予每个人一种制造创新的能力,既然我们自己身处学校,为什么不试试把它运用在教育行业上呢!”

带着这个想法,2015年阿巴赛果断变换赛道,王康接过导师手中的接力棒,成为整个公司的负责人。转型之后,阿巴赛顺利拿到了安徽省信息产业投资100万元的天使轮融资,“双方都很看好教育这个市场。”

彼时,早些乘着3D打印之风兴起的设备制造商苦于没有顾客,也都纷纷转投教育行业,希望把设备直接卖给学校,一时间大有千帆竞技之势。面对市场的疯狂,王康和团队始终保持冷静的头脑,“我认为3D打印设备只是用来辅助教育的一种工具和手段,归根结底学校需要的还是完整的教学体系。”

于是,阿巴赛研发了ABC3D建模软件和专业课程系统。在王康看来,创客教育应该结合当前的科技发展和国家教育政策风向,课程设置应紧密贴合智能化、数字化和互联网时代的发展需求,因此阿巴赛在研发课程系统时,综合考虑了三个层面的因素:

一是和学校现有的学科课程相结合,延伸拓展课堂知识,比如软件中可以显示出三维空间的立体化图形,便于学生理解立体几何和函数等课程;

二是和当前新兴科技、产业相结合,设置了“智能小车”“神奇机械”等课程,让学生通过动手制作,提前了解无人驾驶、机械臂等新技术;

三是源于生活,比如“探究鱼类结构”“风力发电”课程就是让学生对生活中观察到的现象进行思考,并提出新的想法。

“对我们来说技术并不是难事,最难的是客户思维方式的转变。”产品面市后,在和学校的沟通中,王康发现想要让产品顺利进入学校绝非易事,从教育主管部门到校长,再到学科负责人、代课老师,各有各的需求,“你想用一套说辞把他们统统搞定,那简直就是天方夜谭。”

错综复杂的关系让王康有点手足无措,明明产品很好却不知道力要往哪使,不过经过一段时间的摸索,阿巴赛决定将市场营销的任务全权交给代理商,为此他们选择了走“高价”策略,用代理商来获得客户,打开市场。

“课程质量和教学效果应当是学校目前首先考虑的因素。”王康告诉记者,合肥市六安路小学原先引入了北京一家公司提供的、为期半年的免费3D打印课程,但最终还是选择购买阿巴赛的3D打印创客实验室,因为创客课程内容更新、更贴合时代发展。

市场的认可自然也吸引了众多风险投资,包括红杉资本在内的知名风投都向阿巴赛抛来过橄榄枝,但王康始终对引入风投持谨慎态度,“目前核心团队还需要进一步打磨提升,我们不希望被资本打乱节奏,决定按照自己的步伐来走。”

(二)让创意转化为现实

据鲸媒体发布的《中国中小学创客教育行业蓝皮书(2016-2017)》显示,2016年中国创客教育市场规模可达到693.64亿元,按照年复合增长率10%计算,2020年超过千亿元。

从现有教育体制来看,应试教育并不能完全满足培养创新性人才的发展需求,从产业和市场角度看,教育均衡化发展和薄弱学校改造项目,都为创客教育行业的发展带来了无限可能。

那么,国内创客教育公司有哪些呢?总的来说,有器材装备、课程产品、运营服务三种类型的供应商,依靠面向B端或C端的商业模式,实现儿童创客教育。

其中,器材装备提供商通过自主研发和设立工厂,不断丰富自己的硬件产品类别,如机器人的构造和组装,满足学员多样化的学习需求,代表企业有Makeblock(创客工厂)、DFRobot(智位机器人)和Labplus(盛思)等;课程产品提供商综合运用机器人、少年编程、科学实验等项目,既研发课程又销售课程,如寓乐湾、编程猫等;运营服务提供商则通过引进和改良创客教育综合体,重招生、教学、服务等运营,例如乐创坊主打的社区店,向社区内孩子提供乐高积木与机器人、科学实验、编程等创客课程。

在王康看来,行业内的不同企业各有所长,行业领头羊MakeBlock是一个基于开源硬件的机器人积木搭建平台,已经具备了和国际巨头相抗衡的技术实力,但它的产品性质决定了使用者只能在原有框架内搭建拼接;而寓乐湾是产品集成商,从设备到内容都是直接购买然后整体打包给学校,并不具备核心的研发能力,但从数据上看,发展规模较快,已有2000多所合作学校。

“阿巴赛的3D打印是设计式,没有边界可以延伸拓展出无限种可能。”王康介绍,学生可以通过ABC3D软件和微信公众号把自己设计的东西分享给同学、家人,并且通过电子编程将打印出来的汽车、轮船、机械臂等作品实现可移动遥控操作。对于学校来说,使用也非常便捷,在购买了全套方案后,阿巴赛会为其搭建一个从30人到50人规模不等的实验室,提供为期2天的教师培训。

“我们希望学生通过系统化的课程学习,掌握3D打印技术,最终将自己的创意迅速转化为现实,而学校和家长可以通过云平台和微信端实时查看学生的作品,实现学校、家长和学生的有效互动。”

2017年10月,教育部印发《中小学综合实践活动课程指导纲要》,其中明确要求小学1-2年级,平均每周不少于1课时;小学3-6年级和初中,平均每周不少于2课时;高中执行课程方案相关要求,完成规定学分。

政策的鼓励和支持对创客教育行业无疑是利好消息,“目前合肥只有十几所中、小学开设了3D打印课程,未来的市场空间还很大。”

现在,阿巴赛已经和安徽省合肥市六安路小学、合肥市一六八玫瑰园学校、福建省福安市逸夫小学、深圳市人大附中等70多所学校达成合作,2017年销售额近1000万元,已经实现盈利。

然而在瞬息万变的市场,竞争初期看起来特别难的壁垒和优势,在后期可能就不复存在,先发优势变成了教育市场,为后来者做嫁衣的例子也并不少见。在政策利好和行业蓬勃兴起的发展背景下,如何能守住先发优势进一步扩大规模,并且不被后来者“拍死”在沙滩上,都是接棒后的王康所面临的艰巨任务。

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