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美国创客教育与中国创客教育分析

近日,美国德雷塞尔大学ExCITe中心发布了一份关于创客教育的报告,深入总结了美国K12创客教育的经验和问题,这是对美国K-12教育创客空间的第一次全国性深入研究。报告中提到的问题同样具有现实意义。

这份报告是由德雷塞尔教授布赖恩•史密斯(Brian Smith)领导的一项历时一年多的研究项目的结果,研究人员在对全美各州30个K-12教育机构进行考察之后进行分析总结,揭示了创客空间对于促进学生学习的积极作用,探究成功的创客空间需要具备哪些要素,也反映了创客教育实践中遇到的一些问题。

(一)什么是创客教育?

创客一词来源于英文单词“Maker”,本义是指出于兴趣与爱好把各种创意转变为现实的人。创新能力的培养一直是STEAM教育中的重中之重,然而,传统课堂无法将学习者的创新能力表现出来。因此创客精神和教育的碰撞,出现了创客教育的概念。

“创客教育”是创客文化与教育的结合,基于学生兴趣,以项目学习的方式,使用数字化工具,倡导造物,鼓励分享,培养跨学科解决问题能力、团队协作能力和创新能力的一种素质教育。而创客空间作为创客教育的载体,代表了设计、工程、制造与教育的民主化。创客空间是配备了专业工具的服务站所,通过整合制造设备、社区与教育,为创客教育提供设计、原型制造和创作作品的资源和支持。

(二)创客教育对于学生的积极作用

报告中显示,通过访谈参与者觉得相对于传统教育而言,在创客空间中获得的体验帮助他们培养了更加积极的心态。学生们还表达了他们在学校和其他地方创客空间中学到的最重要的东西,就是“以不同的方式看待世界”,并且也让他们更加乐于和家人、朋友分享自己的感受。

参与调查的学生还明确指出,他们的创客空间活动帮助他们跨越了传统课堂所固有的障碍。学生们引用了创客文化、实践、竞争作为提升课堂效果的工具。这些揭示了学生们心态的重大转变,他们不再局限于学习中遇到的困难,而是专注于挑战带来的结果。

 (三)创客空间建设方向与特点

创客空间是创客教育和创客文化的实践基础。在创客空间建设时我们可以思考几个问题,学校如何建设创客空间或创客教室?建设的标准和依据是什么?不同定位的创客空间应该有哪些差别?基本的必需设备有哪些?从设备和功能上来说,一个创客空间应该是什么样子的?回答完这些问题,我们就可以对于创客空间的建设方向与重点有了一个大概的把握。

 “目前创客教育最主要的课题,就是如何结合当地的特点,根据各地的实际情况结合不同标准来建设自己的创客空间,构建自己的创客特色与重点” ExCITe中心的主任Youngmoo Kim博士说,“很多时候,有抱负的教育领域的创客会问他们需要购买什么设备才能建立一个中心。其实这是一个错误的问题。每个空间都需要建立自己的特色。在其他地区很棒的特色,并不意味着它是适合你的。”

创客空间的建设方向与特点将直接影响学生的学习。新创客空间的设计者,应首先考虑他们的定位,而不是设备或特定项目。

(四)创客文化建设

“迄今为止创客空间的重点大多放在特定项目、技能和设备上,却忽视了非常重要的合作、扩大参与等,往往是这些被忽视的才会对学生学习和生活产生更大的影响。” Kim博士说。

根据这份报告显示,学生参与率从K-8(男女参与率几乎相等)急剧变化为到高中参与的男生比女生多三倍;项目负责人和讲师绝大多数是男性,他们通过语言分析(Language analysis)还发现他们的教学和招聘中隐含(可能是无意的)性别偏见。

(五)隐形偏见存在于创客文化之中

报告指出,“隐性偏见是普遍存在的,而且是潜伏在各个角落的。”,“我们的证据是针对性别的,但可能还有其他的表现形式。我们建议公开和坦率的讨论,提高对隐性偏见的认识,尤其是在语言、内外部交流方面,以及可能导致偏见的课程。“这些隐性偏见向教育界证实,创客空间并不能完全实现公平和包容。必须做更多的工作来支持多样化和广泛的参与。” 报告的作者之一Kareem Edouard博士说。

Kim说,最迫切的建议是围绕招聘和语言展开协调一致的努力,以消除性别、种族和其他方面存在的偏见,学校在招生和聘用老师时,必须更加包容。

 (六)课程整合问题

随着创客教育开始受到越来越多学校的欢迎,创客课程和原有课程之间的关系问题成为我们亟需解决的问题。现有的课程如何与创客课程更好地融合和整合,STEAM教育和我们的综合实践活动课、信息技术课程如何结合,如何将STEAM和创客教育以及真实情境中的学习紧密结合,将看上去像是“噱头”的课程转变成脚踏实地的、可观测的学生思维能力的发展,这些都是目前推进创客教育不得不面对的难题。

目前许多创客空间使用了一些机构预先构建的课程,如根据Fab Lab的调查大多数创客空间的材料来自Fab Lab foundation。报告显示管理人员和教师都十分欢迎这些课程,因为它们与Fab实验室全球社区的在线资源相联系,能够获得更多的资源。一些学生明确表示,有详细的课程设计可以减少学生学习时的焦虑。

还有一些创客空间以开放的课程模式为基础,强调更多的个人自主项目。一些学生认为,他们通过开放课程的灵活性所培养出来的主人翁意识和使命感,使他们能够在创客空间之外更加灵活运用自己所学到的技能。

针对这些情况,报告给出了一些建议:学校内部的创客空间应鼓励学生进行更多的探索、积极的冒险和广泛的合作;学生要利用在创客空间学到的技能,改善学校和当地社区的状况,如管理活动、维护课堂和体育设施;学校应着力研究如何将各项课程结合起来,打破传统的课程分类,促进学科知识的融会贯通,构建创客课程体系。

 (七)我国创客教育现状

我国创客教育兴起于2013年,2015年李克强总理在《政府工作报告中》明确提出我国政府将加大对创客自由创业的支持力度,为创客教育提供强有力的政策保障和支持。创客教育在我国的北京、上海、广州、深圳以及温州等地中小学校开始流行起来,短短几年时间,“创客教育”已经从新名词变成了许多中小学校课表中的熟悉面孔。“创客”的理念融入“教育”,为我国传统教育注入了新的活力。

然而在创客教育持续发展的同时,在实施过程中也发现了一些问题,这些问题和ExCITe这份报告中所提到的非常类似。缺乏完善的课程体系和优秀的专业师资已经成为影响我国创客教育健康发展最深的隐忧。虽然我国投入到创客教育理论研究的学校、研究机构数量正在持续增长,但就目前而言,带有中国特色的创客教育理论体系还没有完全建立起来,课程结构还不完善。

目前我国创客教育推广以知识普及式为主,各学校开设的创客课程五花八门,缺乏系统的课程设计和实施,如何深入研究创客教育的本质和规律,完善本土化的创客教育理论体系成为未来一段时间内必须解决的问题。

另外,我国创客教育的专业师资队伍的缺失问题在影响创客教育深入发展方面显得尤为突出。目前我国创客教育中的中小学教师大部分都是出于一种兴趣和爱好,缺乏专门的创客教育培训。专业的创客教师,除了教师必备的教学能力外还要掌握多学科知识的能力,具有突出的启发诱导能力。我们可以预见,随着我国创客教育不断深化,对创客教师的要求也会越来越高,加强对于创客教师系统性地专业培养将成为推动我国创客教育发展的必由之路。

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