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创客用开源硬件与开源精神改变世界

一、开源与开源精神

什么是开源?我们可以通过一些类比来理解:假如肯德基将自己炸鸡的配方公布出来,那么所有肯德基爱好者都可以在家按照配方调料的比例和火候来做出美味的美食,肯德基把配方和操作流程进行公开这一行为就相当于是开源。开源代表的是一种分享的思维和文化,广义的开源精神由来已久,比如牛顿在发现了万有引力后,没有选择注册专利,而是选择了将之归纳和发表,让更多的学者能够更方便地对其进行验证和研开源对于创新的推动力是巨大的,它使得一种具备广泛适用性的工具不只是掌握在少数人手里,而是让更多的人参与进来将之完善,或是以其为基础产生新的创新。虽然从个人或个体组织看来,这种分享行为会使其失去一种“垄断性”的利益来源,但是从社会大局角度来看,可以使整个专业领域取得突飞猛进的进步。

创客用开源硬件与开源精神改变世界

开源精神,可以用三个关键词进行概括:拿来主义、参与、分享。在开源的世界里,你不能只是埋头于自己的研究,而是应当主动接触外界的先进想法,使其能为自己所用,这样才能用更高的效率实现自己的开源项目;在开源精神的指导下,参与比主导更重要,不要总想着由自己去主导一个项目,发现一个自己感兴趣的好项目并为之作出贡献可能是更好的选择;开源精神的最核心内容,就是要分享而不要独占,只有主动地、毫无保留地分享,才是真正实现开源,才能使开源的世界不断成长和完善。

开源精神与创客精神有许多相通之处,拿来主义、参与和分享同样是创客活动中应当遵循的指导性原则。不只是开源精神,开源工具的诞生更是对创客空间的发展产生了最为直接的助力。

二、开源软件与开源硬件的关系

开源概念真正得到重视和总结,是以开源软件为起点的。开源软件全称是“开放源代码软件”,即软件的源代码可以直接为公众所用,且此软件的使用、修改和传播不受任何限制。开放软件的源代码,往往意味着软件的研发者对此软件不再享有绝对的控制,也难以实现一些盈利方式。最初,开源软件主要集中在非商业领域,由政府或科研设施组织研发,而如今,许多商业公司研发的软件也会根据用户需要开放部分或全部源代码,使用户能够对其进行DIY。

开源软件的出现大幅简化了软件研发的流程和难度,它就像数学领域中的公理一样,我们不需要对其进行反复论证,而是可以直接使用解决更复杂的问题。比如我们所熟知的Linux开源操作系统,至今仍然是许多软件工程师的编程首选。

开源软件为许多软件工程师打开了方便之门,对创客运动的开展也同样有着显着的促进作用。但是对于以实践创新为主的创客们来说,开源软件还远远不够,他们对于开源硬件的需求更为强烈。

所谓开源硬件,是指以与开源软件相同的设计理念和方式所研发的计算机设备或电子硬件。实际上,在计算机发展初期,很多硬件都是开源的。比如打印机、电脑等设备,其设计原理图都是公开的。但是随着商业竞争的加剧,技术专利逐渐成为企业的核心竞争力之一,于是,越来越多的企业选择了“闭源”,设置技术壁垒。而随着开源软件的兴起,越来越多的人开始思考,是否能够让硬件领域重新恢复开源,投入到开源硬件的研发中去。

三、为什么开源硬件发展缓慢

与开源软件取得的成果相比,开源硬件的发展可谓举步维艰,这主要原于硬件工程和软件工程的不同研发特征。

首先,硬件研发的模块化、标准化和修改的便捷性不如软件。在软件研发中,开发者可以进行阶段性的测试,发现问题只需要通过改写代码便可以解决。但在硬件领域中,原材料的选择是十分困难和繁杂的,一个零件的选择或安装失误,可能就会毁了整个作品。

其次,硬件的开发和发布成本更高。在软件开发过程中,可以用电脑完成全部工作,不需要其他原材料的花费,主要成本集中在人力上。至于软件的发布就更简单了,如今甚至不需要光盘等载体,直接在网上就可以免费发布。而硬件领域则不同,在开发过程中原材料的成本不容忽视,可能还需要专业工厂的协助才能完成。硬件的发布也很难像软件一样足不出户就送达需要的人手中。

最后,硬件研发的门槛更高。在软件行业极度繁荣的现在,只要你有足够的兴趣和良好的学习能力,就可以通过各种线上或线下的培训成为一名合格的软件开发人员。但在硬件行业中,至今仍需要相关专业出身的人员,因为硬件设计需要扎实的理论基础,很难通过短期的学习达到足以胜任的水平。

尽管开源硬件的研发难度很高,但仍然在探索中不断前行,并且已经对创客运动产生了较为显著的影响。比如在许多创客组织中常用的开源3D打印机,为创客的创意产品实现和验证提供了极大的帮助。

而且,开源软件和开源硬件更是大幅降低了普通人实现创意的难度和门槛。比如,你有一个关于智能玩具的很棒的创意,如今不需要你再去从头开始学电路、学编程,完全可以将现成的电路板、控制程序进行适当的改造和组合,为自己所用。

开源精神和开源工具的崛起,为全民创客运动大开方便之门。在不断降低的创意实现门槛下,创新群体不必再无止境地担忧自己的学识、能力不足以完成脑中的创意,开源工具将会提供最直接、最有效的支持。

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