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美国最成功的创客空间TechShop倒闭了

一、TechShop创客空间背景

11月15日TechShop宣布倒闭了,这是一个重大事件!

最近一周多在深圳参加了2017 Maker Faire,参加了第19届高交会,看到了不少创新项目,认识了不少朋友,一直在思考创新创业的持续发展。

TechShop,被无数人称赞为美国最成功的创客空间。很多国内创客去美国,都会去拜访,很多人还专门去学习。

2006年TechShop开了第一家店,作为一个商业化运营的连锁创客空间,实行严格的会员制,每月会费125美元,通过会员费和收费课程盈利,通过和大企业例如福特、Autodesk、英特尔等合作不断扩张,通过服务退伍军人等公益活动不断提升影响力,成功产生了例如DODOcase和Square等多个商业化成功的项目。截至倒闭在美国有10个分店,美国以外有4个分店,9000多活跃会员。TechShop还曾经办过Maker Faire。

美国大型连锁创客空间TechShop破产

TechShop的愿景是为公众提供实现其发明创意所需的工具、软件和工作场所,促进创新。TechShop几乎是伴随着Maker Faire产生,随着Maker Faire不断传播而名扬全球,成为创客运动中的典范。然而还是倒闭了。倒闭的原因是没钱了,商业模式不成立。

二、创客运动

以DIY (Do It Yourself)文化为源头,以互联网和硬件技术为核心的创客运动2006年开始由美国向全球不断蔓延。2010年开始中国出现创客空间,2015年以总理拜访柴火创客空间为导火索在中国爆发,形成具有中国特色的“大众创业、万众创新”双创运动。

作为一个电子硬件工程师,先锻炼技术,再学习项目和产品运作,梦想创造一款改变世界的产品。尤其是2012年受到YC创始人保罗格雷厄姆的文章《硬件复兴》的鼓舞,认为硬件工程师创业的大机会到了!2013年一接触到创客文化,觉得这简直就是自己的天空。和TechShop创始人Jim Newton的经历有点像,为了自己方便,在朋友的邀请和鼓励下一起创办了泥巴创客空间。

不管是TechShop,还是各种创客空间,或者是众创空间,不管是Maker Faire,还是创客马拉松,或者是Idea to Action和欢造节,都是创客运动中的形式。创客运动的实质是激发创新的想法,动手实践,改善社会和生活,改变世界!

三、创客运动的未来

这两天另外一个刷屏事件:波士顿动力公司的机器人Atlas“一米跳高,360度后空翻”完美的让人汗颜,如果再配合上阿法狗的智能,只能说人类即将呵呵了。

体力劳动被机器代替,大部分脑力劳动也很快将被机器人代替,那么人还有何用?

难不成让一部分人类去健身房,另一部分人类去打亡者农药?

为了持续统治地球,人类要做的事情就是不断创新。不但成人要不断开脑洞寻找创新点,还要培养小孩子,例如通过STEAM教育让小孩子适应未来。

曾经流行的“大规模业余化”,社会学家研究的“创新民主化”,或者“大众创业、万众创新”,都是创客运动的不同描述词汇,本质是不断创新,有了创新之后再通过商业化(创业)传播出去。

四、如何继续创客运动

TechShop倒闭了,创客运动还在继续。按照TechShop 的说法,它们提供的设备总价值超过140 万美元,在美国有超过9000 名活跃用户。只是,TechShop 未能找到一个可持续发展的商业模式在:在地租昂贵的城市(旧金山、纽约)租用巨大空间、雇用经验丰富的员工、租赁工业级设备、支付保险和水电费……收支长期无法平衡的它们,一直维持一个比较低的现金流水平。

TechShop没有找到适合的商业模式,Maker依然需要服务商,创新依然需要载体。

在“大众创业、万众创新”的政策下,源自美国的创客运动,是否能在中国开花结果?让我们拭目以待!

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